Zimbra OSE вступила на скользкую дорожку CentOS?

  • Автор:

zimbra-ose-wrong-path-000.png Не так давно новые владельцы проекта CentOS кардинально изменили его работу, по сути лишив большую часть пользователей бесплатного аналога RHEL. Ситуация наделала много шума и в очередной раз подняла вопрос взаимоотношений бизнеса и свободного ПО. Но куда меньшее количество лиц знает, что аналогичная ситуация складывается и вокруг другого популярного продукта - Zimbra Collaboration Open Source Edition (OSE), который широко используется для групповой работы как аналог MS Exchange. В данной статье мы постарались собрать и систематизировать всю известную информацию по данному вопросу.

Для начала сделаем краткое отступление. Многие воспринимают Zimbra и аналогичное ему ПО как почтовые сервера, т.е. инструменты для работы с электронной почтой, что в корне неверно. Электронная почта в чистом виде мало устраивает современный бизнес, а те, кого устраивает, вряд ли будут ставить для этого ту же Zimbra или Exchange. По мере своего развития почтовые системы обросли множеством дополнительных функций и превратились в инструменты для совместной работы (collaborative software, groupware).

Одним из первых интегрировался с почтой календарь, дав возможность обмениваться событиями и совместно планировать работу, но если можно обмениваться событиями, то почему нельзя ставить таким же образом задачи? И вот уже у нас не просто почта, а целая система деловых коммуникаций, с планированием рабочего времени и контролем выполняемых задач. Добавьте к этому общие адресные книги: давно прошли те времена, когда можно было всю контактную информацию хранить в памяти, а сами контактные данные представляют сейчас достаточно высокую ценность.

Дальше - больше. Сотрудники в процессе работы обмениваются файлами и документами, их число и объем постоянно растет, кроме того, всегда нужно контролировать правки и версии при совместной работе нескольких человек. Так почему бы не хранить их централизованно и вместо самих файлов передавать ссылки на них? Это позволило навести порядок в хранении и значительно уменьшить передаваемый по сети трафик. По мере развития технологий и появления мобильных устройств встал запрос на возможность работать с файлами в любом месте, даже не имея под рукой установленного офисного пакета. Таким образом сформировалась вторая важная компонента ПО для совместной работы - хранение и работа с файлами и документами.

И, наконец, третья, наиболее современная часть этой системы, ставшая особенно актуальной во время пандемии - это коммуникации в реальном времени. Можно по-разному относится к мессенджерам и чатам, но события начала 2020 года показали, что современные технологии позволяют эффективно взаимодействовать в реальном времени людям, находящимся на значительном удалении друг от друга. Многие существенно пересмотрели свои взгляды на удаленную работу и не собираются отказываться от нее и сейчас. Поэтому коммуникации в реальном времени стали третьим значимым компонентом систем совместной работы.

Поэтому, когда мы говорим о Zimbra OSE, то имеем ввиду не только и не столько почтовый сервер, как построенную вокруг него систему совместной работы, которая обеспечивает комплексное решение гораздо более широкого круга задач, чем просто передача e-mail сообщений.

Традиционно существуют две основные бизнес-модели монетизации открытого ПО: это продажа платной поддержки и разделение продукта на открытую и коммерческую версии, с различными возможностями. Сегодня к ним прибавилась возможность предоставления ПО как услуги (SaaS), но история Zimbra начиналась в те времена, когда подобные способы заработка были чем-то из разряда экзотики.

С самого первого релиза Zimbra пошла по второму пути, предложив бесплатную версию с открытым исходным кодом и более функциональную коммерческую. Изначально разработкой занималась одноименная компания Zimbra Inc. Первый релиз состоялся 26 июля 2005 года, затем молодую компанию заметили и уже в 2007 году ее купила Yahoo за $350 млн. В 2010 Zimbra была куплена VMWare, а в 2013 Telligent и наконец в 2015 году новым владельцем продукта стала компания Synacor. Любопытно, что сумма последней сделки составила всего $24,5 млн.

За это время Zimbra стала вполне зрелым и законченным продуктом, способным на равных конкурировать с лидерами этого рынка. Но почему тогда актив буквально начал ходит по рукам? И как объяснить смешную сумму последней сделки? Далее мы выскажем сугубо собственное мнение, не претендующее на истину в последней инстанции.

Цель любого бизнеса - прибыль и в этом нет ничего плохого. Можно долго и красиво говорить об идеях свободного ПО, но любой, даже самый идеологически правильный разработчик, непременно столкнется с суровой действительностью, в которой ему нужно оплачивать счета и содержать себя и свою семью.

Выстраивая бизнес-модель на основе свободного ПО важно правильно соблюсти баланс между открытой и коммерческой версией, чтобы переход от одной к другой не был болезненным, а преимущества были бы очевидными. На наш взгляд Zimbra это не удалось. Коммерческая версия Zimbra NE - это дорогой продукт с непрозрачной системой лицензирования, вы не можете просто взять и посмотреть цены, их предоставят только по персональному запросу. Фактически компания сознательно отсекла малый и средний бизнес из числа своих клиентов.

Отдельным значимым фактором стала компания Zextras, которая разрабатывает дополнения для Zimbra, во многих случаях связка Zimbra OSE + Zextras Suite позволяла получить все преимущества коммерческой версии Zimbra, только дешевле.

Понятно, что в данной ситуации что-то нужно было делать. И вот последний владелец Zimbra компания Synacor решила предпринять решительные шаги. Весною 2020 года был выпущен новый продукт - Zimbra 9, вместе с этим компания отказалась от выпуска Open Source версии и стала далее позиционировать Zimbra как полностью коммерческий продукт.

Однако под влиянием возмущенного сообщества она скоро изменила свое решение, но весьма своеобразно: компания отказалась от выпуска бинарных сборок открытой версии Zimbra, предоставив в общий доступ только исходные коды. С одной стороны, вроде бы все формальности соблюдены, но будем честны, мало кто сможет самостоятельно собрать столь сложный продукт и поддерживать его.

В этой ситуации на помощь пришла компания Zextras, выпустив собственную сборку Zimbra OSE 9 и приняв на себя ее поддержку.

В конце 90-х я начал работать системным администратором Linux. Позже сосредоточился на предоставлении почтовых решений с открытым исходным кодом. Это было время напряженной работы. Интеграция и поддержка множества разнородных компонентов была постоянной проблемой, ночи и дни были потрачены на то, чтобы найти подходящее решение.

Потом появилась Zimbra, и это стало для меня поворотным моментом: мне сразу понравилась возможность предложить комплексное решение, в котором все части идеально сочетаются друг с другом. Как поклонник коммуникационных систем и сторонник Open Source, я нашел в Zimbra все, о чем мечтал. Это причина, по которой я предоставил свою сборку Zimbra 9, чтобы продолжить проект, в который я твердо верю.

По этой причине, обнаружив, что у нас не будет официальной сборки Zimbra 9 Open Source, я решил поддержать сообщество, сделав нашу сборку доступной бесплатно для всех вас.

Паоло Сторти
Генеральный директор

Сказано красиво, но не будем забывать, что это бизнес, а для бизнеса Zextras существование Zimbra OSE имеет важное значение, как источник потенциальной клиентской базы. Но это сегодня, а завтра все может стать совсем по-другому, тем более что ходят упорные слухи, что Synacor более не занимается развитием Zimbra, переложив все работы на плечи Zextras.

Но в любом случае владельцем Zimbra является Synacor и дальнейшая судьба продукта находится в его руках, при том, что раздаются весьма нехорошие звоночки.

Еще начиная с Zimbra 8 сложилось, что коммерческая и свободная версии использовали для обновлений один и тот же репозиторий, данная традиция продолжилась и для Zimbra 9, но внезапно, с выпуском 15 патча (03.06.2021) Synacor перестал выпускать бинарные обновления в общий доступ. Фактически пользователи Zimbra OSE снова остались не у дел, потом компания все-таки выложила обновления, но снова в виде исходных кодов. Компания Zextras и тут оказалась на высоте, предоставив пользователям альтернативную возможность обновления. Но снова и снова вспоминаем, что Zextras не является владельцем продукта и если завтра Synacor откажется предоставлять исходные коды, то на существовании OSE-версии фактически будет поставлен крест.

Сказать, что ситуация тревожная - это значит ничего не сказать. Очень многие организации используют в своей инфраструктуре Zimbra OSE и не все из них готовы переходить на коммерческую версию. Дополнительный повод для размышления предоставляет срок поддержки продуктов.

zimbra-ose-wrong-path-001.pngКак видим, поддержка версий 8.8.х, которая официально продолжает поддержку OSE, и 9 заканчивается 31 декабря 2023 года. Что будет дальше? Сказать сложно, не исключаем, что очередная версия Zimbra окажется полностью коммерческой. Поможет ли чем-нибудь Zextras? Zextras - это бизнес и все будет зависеть от того, что именно будет ему выгоднее. В сети давно ходят мысли, мол Zextras может сделать свой форк и самостоятельно развивать его дальше. Возможно, и может, только вот захочет ли?

Но отставим гадания на кофейной гуще и перейдем к сухой констатации фактов.

Выводы

Дальнейшее развитие Zimbra, как продукта с открытым исходным кодом, находится под большим вопросом. Текущий владелец продукта, компания Synacor явно демонстрирует желание перевести продукт исключительно на коммерческие рельсы. Может ли ей кто-то помешать это сделать? Да никто, сообщество постепенно подводят к мысли, что официальных выпусков OSE больше не будет, а неофициальным можно всегда перекрыть кислород, хоть грубо, хоть не очень. IBM, собственно, так и поступила с CentOS, фактически уничтожив конкурента RHEL, а формально сделав его серверной Fedora с наилучшими устремлениями на словах.

У Zimbra очень похожая ситуация, версия OSE - вполне законченный и самостоятельный продукт, особенно в комплекте c Zextras Suite, который хоть и коммерческий, но обходится значительно дешевле Zimbra NE. Все это сильно мешает продавать основной продукт. Поэтому мы не удивимся, если Zimbra OSE будет закрыта или станет тестовым апстримом основной версии.

Но что делать нам, пользователям? Начнем с новых установок. Мы не видим смысла внедрять Zimbra сейчас, оставшееся время жизни продукта - два года, для системы совместной работы это очень мало, а будущее - туманно. Поэтому стоит присмотреться к аналогам, благо их достаточно. Текущим пользователям Zimbra следует в течении следующего, 2022 года определиться с будущим своей системы и не позднее начала 2023 года начать переход на альтернативные варианты, либо быть готовым приобрести коммерческую версию Zimbra.

Ну и, конечно, можно надеяться, что ситуация как-то выпрямится и появится либо альтернативное OSE решение, либо изменится ценовая политика компании. Но мы бы не советовали тянуть до последнего, лучше начать просчитывать альтернативные варианты прямо сейчас.

Помогла статья? Поддержи автора и новые статьи будут выходить чаще:

Поддержи проект!

Или подпишись на наш Телеграм-канал: Подпишись на наш Telegram-канал



Loading Comments